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El enfoque multidisciplinar logra una reconstrucción profunda de la historia evolutiva de un género de plantas Jueves, 26 de febrero de 2015 | Gabinete de Prensa

 

►      Investigadores del Real Jardín Botánico y el Museo Nacional de Ciencias Naturales reconstruyen las relaciones de parentesco del género de plantas Hypericum

 

►      El método empleado en este trabajo disminuye los errores de interpretación de la historia evolutiva que causan las extinciones

 

 

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales y del Real Jardín Botánico, ambos del CSIC, han reconstruido las relaciones de parentesco (filogenia) del género de plantas Hypericum, uno de los más diversificados del planeta. Asimismo, han descrito su historia evolutiva durante los últimos 50 millones de años.

 

Los datos obtenidos sugieren que muchas de las plantas que aparecen en climas templados hoy en día, como Hypericum, evolucionaron a partir de un bosque tropical que se extendía en el Hemisferio Norte (Europa, Asia y Norte América) hace más de 50 millones de años. Gran parte de esta flora desapareció hace 35 millones de años, cuando el clima se enfrió de forma drástica en el planeta.

 

Sin embargo, explica Andrea Sanchez Meseguer, que actualmente trabaja en Montpellier (Francia) con un contrato postdoctoral y firma el trabajo, los ancestros de Hypericum lograron sobrevivir a este cambio climático y adaptarse a las nuevas condiciones. Es más, la extraordinaria diversidad de especies de Hypericum que existe en el presente se generó a partir de este momento en las regiones templadas del planeta.

 

En la elaboración de esta filogenia los investigadores han incorporado, además de los datos de los registros fósiles del género, las características ambientales en las que vivían sus ancestros y la conectividad geográfica de las masas continentales. "Hemos hecho una aproximación multidisciplinar combinando datos de disciplinas como la paleontología, la ecología, la paleoclimatología o la filogenia, lo que nos ha permitido elaborar una reconstrucción más precisa de la historia evolutiva de este género de plantas", explica Jorge M. Lobo, investigador del MNCN que firma el trabajo.

 

500 especies

 

Algunas de las 500 especies del género Hypericum se conocen como hierbas de San Juan. Dentro de estas especies hay desde plantas herbáceas de entre cinco y diez centímetros hasta arbustos y árboles que llegan a alcanzar los 12 metros. Sus hojas son opuestas y las flores varían, generalmente, de un amarillo pálido a un amarillo intenso.

 

 

La investigación, que aparece publicada en la revista Systematic Biology, apoya las hipótesis evolutivas que afirman que hubo grupos de seres vivos que se diversificaron en zonas templadas alejadas de las condiciones tropicales, frente a la idea de que toda la biodiversidad del planeta se generó en áreas cálidas como los trópicos para luego expandirse hacia las zonas frías.

 

Los datos obtenidos apuntan a que la distribución de Hypericum en las regiones templadas del hemisferio norte habría permanecido relativamente estable a lo largo de las oscilaciones climáticas ocurridas durante el Cenozoico (últimos 65 millones de años) y que la región tropical habría actuado como una barrera climática impidiendo su dispersión hacia zonas australes. "Estos datos nos llevan a pensar que este género de plantas ha mantenido, a grandes rasgos, su distribución y preferencias climáticas durante los millones de años trascurridos desde su origen estimado", explica Lobo.

 

Reconstruir la historia evolutiva del planeta se complica debido al vacío que deja la extinción de cada especie  en la historia evolutiva. Según Isabel Sanmartín, investigadora del RJB y coordinadora del trabajo, "la extinción elimina información e impide recuperar la historia evolutiva de los seres vivos, de modo que si hay altas tasas de extinción en un lugar o un tiempo determinado, puede ser prácticamente imposible obtener un filogenia fiable. La implementación de distintas disciplinas científicas ayuda a paliar esta carencia".

 

 

 

 

Meseguer, A.S., Lobo, J.M., Ree, R., Beerling, D.J. y Sanmartín, I. (2014) Integrating Fossils, Phylogenies, and Niche Models into Biogeography to Reveal Ancient Evolutionary History: The Case of Hypericum (Hypericaceae). Systematic Biology DOI: 10.1093/sybio/syu088

 

 

 

 

 

Género Hypericum

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