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Investigadores del Real Jardín Botánico, CSIC encuentran una nueva especie de Euphorbiaceae en Guinea Ecuatorial Wednesday, 26 de August de 2015 | Gabinete de Prensa

 

►      La nueva planta ha sido bautizada con el nombre de Grossera angustifolia y su hallazgo ha sido publicado en la revista botánica Phytotaxa

 

►      La planta tiene sus hojas muy estrechas en comparación con el resto de las especies del género y se localiza a lo largo del río Wele, a unos 25 metros de altitud, en la región continental del país

 

 

Investigadores del Real Jardín Botánico, CSIC han descrito una nueva especie de la familia Euphorbiaceae de Guinea Ecuatorial a la que han denominado Grossera angustifolia. La familia Euphorbiaceae agrupa unas 6.300 especies, incluyendo algunas muy conocidas como el ricino y la mandioca. Sus especies se distribuyen en todo el mundo, aunque su mayor concentración se encuentra en zonas tropicales. Este nuevo descubrimiento botánico se enmarca dentro del proyecto Flora de Guinea Ecuatorial, financiado por el Plan Nacional de Investigación Científica, Desarrollo e Innovación Tecnología del Ministerio de Economía y Competitividad.

 

El hallazgo de la nueva planta ha sido publicado en la revista botánica Phytotaxa por los investigadores del Real Jardín Botánico, CSIC, Patricia Barberá, Ricarda Riina y Mauricio Velayos. La especie es conocida hasta ahora en una sola localidad en la provincia Litoral de Guinea Ecuatorial, donde crece en sustratos rocosos a lo largo del río Wele (Benito), a unos 25 metros de altitud.

 

El género Grossera, al que pertenece la nueva especie, está distribuido fundamentalmente  en el oeste y centro de África tropical, dónde se encuentran ocho de sus nueve especies; la otra especie restante crece solamente en Madagascar.

 

Diferencias con Grossera paniculata

 

Según han explicado los investigadores, "la nueva especie es un arbusto de 1-2 metros de altura, similar a Grossera paniculata, la otra especie del género presente en Guinea Ecuatorial. Ambas especies se diferencian principalmente en la forma, tamaño y disposición de sus hojas, que son mucho más angostas, cortas y helicoidalmente dispuestas en las ramas en G. angustifolia. Además las inflorescencias (agrupación de flores), las flores, las semillas y los frutos de la nueva especie son más pequeños que los de Grossera paniculata".

 

Grossera angustifolia es singular dentro del género por ser la única especie reófila, es decir, con adaptaciones morfológicas a ambientes ribereños con corrientes rápidas y cambios estacionales de caudal. La principal adaptación a este tipo de ambientes, hojas estrechas y alargadas, es justamente una de las características que distinguen a la nueva especie del resto de sus congéneres.

 

El nombre específico "angustifolia" se refiere a sus hojas muy estrechas en comparación con el resto de las especies del género.

 

La investigadora Patricia Barberá ha indicado que "la planta ha sido descrita a partir de especímenes recolectados por Manuel de Carvalho, botánico portugués que pasó más de 11 años en el país africano, y al cual debemos una importante parte de la colección botánica de Guinea Ecuatorial presente en el Herbario del Jardín Botánico".

 

En la última expedición a Guinea Ecuatorial realizada el año pasado, en el marco del proyecto de investigación Flora de Guinea, se pudo volver a recolectar y fotografiar material de esta especie en la misma localidad donde fue encontrada originalmente por Carvalho.

 

Tal y como han informado los firmantes del artículo, en futuras expediciones se intentaran localizar nuevas poblaciones, ya que la región continental de Guinea está todavía poco explorada, siendo uno de los retos del proyecto Flora de Guinea.

 

 

 

 

 

Patricia Barberá, Ricarda Riina & Mauricio Velayos. A new species of Grossera (Euphorbiaceae) from Equatorial Guinea. Phytotaxa. (http://dx.doi.org/10.11646/phytotaxa.221.2.7)

 

 

 

 

Grossera angustifolia

 

Grossera angustifolia

 

 

 

Uno de los investigadores del proyecto recolectando un ejemplar en Guinea.

 

Uno de los investigadores del proyecto recolectando un ejemplar en Guinea.

 

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