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El Botánico participa en un estudio publicado en Journal of Natural History sobre la polinización de Antirrhinum (dragoncillos) Tuesday, 31 de August de 2010 | Gabinete de Prensa

El investigador del Real Jardín Botánico, CSIC, Pablo Vargas, uno de los autores del estudio que publica la revista Journal of Natural History, es un especialista en el estudio de  la floración y polinización de Antirrhinum charidemi, Antirrhinum graniticum y Antirrhinum braunblanquetii, tres de las 23 especies de dragoncillos presentes en España. Diecisiete de ellas son endémicas de la península Ibérica y ocho se encuentran en peligro de extinción. Según el científico del CSIC, la investigación  ahora publicada demuestra la estrecha relación entre las flores cerradas de los dragoncillos y la especificidad de sus polinizadores, y “su dependencia de las abejas es tal que sin ellas la mayor parte de las especies de Antirrhinum se extinguirían”. “Ahora queda por estudiar si el elevado número de dragoncillos amenazados se encuentran en esta situación [peligro de extinción] por la ausencia de abejas polinizadoras en su área de distribución”.

Por primera vez, un estudio realizado por un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Pablo Vargas, Concepción Ornosa, Francisco Javier Ortiz-Sánchez & Juan Arroyo) demuestra que, como se pensaba, sólo las abejas pueden entrar en la flor de Antirrhinum. Compleja y con una corola en forma de caja, así es la característica flor del dragoncillo, una planta presente en la cuenca mediterránea cuya forma de tubo la convierte en la más hermética del mundo. Su forma es tan cerrada que su polen y néctar son inaccesibles para la mayoría de los insectos.

Además el estudio ha dado algunas sorpresas. Aunque abejas dotadas de un peso y fuerza considerables para abrir la corola de los dragoncillos son los mejores polinizadores, también abejas tan pequeñas como una hormiga consiguen polinizar. Los científicos tomaron múltiples fotografías y grabaron en vídeo cada abeja que visitaba a cada planta en períodos de 16 horas. Su característica flor fue polinizada exclusivamente por abejas, aunque el número de familias taxonómicas de himenópteros que lo lograron (cuatro) fue mayor de lo publicado por otros investigadores.

Los científicos han ido más allá y han comprobado que cuatro especies de abejas de las 1.000 presentes en España son capaces de fecundar de manera significativa las tres especies de dragoncillos estudiadas.

 Más información:

•    Pablo Vargas, Concepción Ornosa, Francisco Javier Ortiz-Sánchez & Juan Arroyo. Is the occluded corolla of Antirrhinum bee-specialized? Journal of Natural History, vol. 44, nos. 23–24, June 2010, 1427–1443
•    http://www.csic.es/web/guest/noticias-y-multimedia

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