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Descubriendo Karima, un género nuevo de euforbiáceas del África tropical Friday, 15 de April de 2016 | Gabinete de Prensa

 

►      El género Karima permaneció escondido bajo otro género de euforbiáceas durante 120 años hasta que investigadores dedicados al estudio de plantas africanas detectaron el error al estudiar detalladamente especímenes de esta planta

 

►      El hallazgo, ahora publicado en la revista científica PLOS ONE, se ha llevado a cabo por un equipo de investigadores de los Reales Jardines Botánicos de Madrid y Kew (Inglaterra)

 

 

Las Euphorbiaceae constituyen una de las familias más cosmopolitas del reino vegetal. Sus especies, que abarcan una gran diversidad de formas de vida, incluyendo hierbas, suculentas, cactiformes, arbustos, lianas y árboles, se distribuyen entre unos 300 géneros y alrededor de 6.300 especies repartidas en todo el mundo. En esta familia encontramos plantas de relevancia económica como la conocida Flor de Pascua (Euphorbia pulcherrima), el ricino (Ricinus officinalis), la mandioca o yuca (Manihot esculenta), muy importante en la alimentación humana, así como también especies vinculadas a la industria como el caucho (Hevea brasiliensis) o utilizadas en la alimentación animal y la producción de biodiesel (Croton megalocarpus).

 

En el marco de estudios botánicos sobre esta familia y la flora de África tropical, un equipo internacional de científicos integrado por Ricarda Riina y Patricia Barberá, investigadoras del Real Jardín Botánico de Madrid, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Martin Cheek, Gill Challen y Hannah Banks, del Royal Botanic Gardens de Kew (Inglaterra) y Aiah Lebbie, del Herbario Nacional de Sierra Leona, han descubierto y descrito Karima, un nuevo género a añadir a la ya compleja y variopinta familia Euphorbiaceae.

 

"El análisis de la morfología externa, estructura de los granos de polen, datos de secuencias de ADN y la distribución geográfica, ha permitido distinguir este nuevo género, Karima, y ubicarlo en la misma subfamilia del género Croton (subfamilia Crotonoideae) dentro de las euforbiáceas. Sin embargo, los datos filogenéticos indican que Karima no está estrechamente relacionado con el género Croton, bajo el cual había sido clasificada anteriormente como Croton scarciesii", explica la investigadora Ricarda Riina, del Real Jardín Botánico, CSIC.

 

La única especie conocida del género

 

Karima scarciesii, la única especie conocida del género, fue recolectada recientemente durante la evaluación de impacto ambiental del proyecto Bumbuna-Yiben, una presa hidroeléctrica situada en Sierra Leona, en el África occidental, dirigida por el investigador Xander van der Burgt, del Royal Botanic Gardens de Kew.

 

Paralelamente, las investigadoras Ricarda Riina y Patricia Barberá, durante los trabajos de revisión del género Croton para África, observaron que la especie Croton scarciesii poseía una morfología externa que se alejaba mucho de las características típicas del género Croton. Los dos grupos de investigación, junto con personal del Herbario de Sierra Leona, unieron sus esfuerzos para describir el nuevo género, que ahora ha sido recogido y publicado en la revista científica PLOS ONE. Así vieron la luz el nuevo género y su especie Karima scarciesii, que había permanecido escondida durante 120 años bajo el género equivocado.

 

 "A pesar de los numerosos aportes derivados de estudios filogenéticos y taxonómicos recientes, nuestro hallazgo pone de manifiesto que la clasificación de la familia Euphorbiaceae sigue siendo problemática, especialmente a nivel de géneros. Además, hay todavía muchas especies por describir y tal vez algunos géneros más por descubrir", concluyen las investigadoras del Real Jardín Botánico de Madrid.

 

 

 

Martin Cheek, Gill Challen, Aiah Lebbie, Hannah Banks, Patricia Barberá & Ricarda Riina. 2016. Discovering Karima (Euphorbiaceae) a New Crotonoid Genus from West Tropical Africa Long Hidden within Croton. PLOS ONE.

 

DOI: http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0152110

 

 

 

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Karima_scarciesii_habitat_Sierra Leona_photos Aiah Lebbie

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